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Parasita encontrado nos gatos pode prejudicar crianças na escola

jun5
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    A capacidade de reter a informação lida é uma das alteradas.

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    É nos gatos que este parasita se reproduz, mas é encontrado em vários mamiferos.

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    O aspeto do Toxoplasma gondii.

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    Os testes em crianças com o parasita tiveram resultados mais baixos.

Chama-se Toxoplasma gondii e é um parasita que pode ser encontrado em vários mamíferos e aves. No entanto, é nos gatos que se reproduz, e um novo estudo demonstra que pode influenciar o rendimento de crianças em idade escolar.

Apesar de cerca de 30% da população mundial poder alojar este parasita (um número que pode chegar aos 70% em algumas regiões do mundo), é nos gatos onde é mais encontrado. Para que os humanos o contraiam é necessário comer carne mal cozinha que esteja infetada, fruta e vegetais mal lavados ou ao mexer em excrementos de gatos, se bem que nenhum sintoma se manifesta de imediato, e podem até nem se manifestar.

Estudos demonstram que este parasita pode influenciar o comportamento dos indivíduos em que está alojado - foi associado à falta de capacidade de cumprir regras, ou ao risco de se envolver em acidentes. Agora, um grupo de investigadores das Universidades da Florida e Iowa crê que pode também influenciar as capacidades de leitura e memória das crianças.

Neste estudo, foram testadas 1.755 crianças, sendo que 135 tinham o parasita. Dessas, notou-se que os seus testes de leitura tiveram resultados mais baixos do que em colegas sem parasita, e o mesmo aconteceu com testes de memória.

E quando a presença do parasita foi adicionada à falta de Vitamina E no organismo, os resultados foram ainda mais baixos. O que leva os investigadores a pensar que uma terapia que envolva Vitamina E pode ser uma ajuda futura nestas situações.

Cientistas da Universidade de Cambridge e Chicago estão já a trabalhar numa possível forma de combater o parasita.

Imagens: Pixabay

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